В 2014 году Российский институт потребительских испытаний провел ряд интересных тестов на предмет безопасности фруктов и овощей, привезенных из-за границы. Согласно полученным данным, среди пяти видов исследуемых овощей безопасным оказался только один. Остальные четыре признали не просто непригодными для употребления в пищу, а представляющими настоящую опасность для здоровья, поскольку они содержали чересчур большое количество нитратов и пестицидов.

Спустя два года АНО РИПИ осуществил повторную проверку фруктово-овощной продукции, находящейся на прилавках московских супермаркетов. Это массовое исследование показало, что более 50% отечественных огурцов "богаты" высококонцентрированными нитратами. Интересно, что в одной из контрольных групп, состоявшей из 12 разных сортов огурцов, два сорта буквально повергли исследователей в шок — настолько высок в них был уровень содержания вредных веществ. Употребление таких овощей в пищу чревато весьма плачевными последствиями, особенно для людей с хроническими заболеваниями. С томатами ситуация оказалась более запутанной: проверка не выявила в них опасных концентраций нитратов, но установила повышенное содержание неразрешенных пестицидов (фипронила, пириметанила, о-фенилфенола, хлорпирифоса). Причем эта проблема наблюдалась и у местных образцов, и у привезенных из Марокко, Испании, Узбекистана и Турции.

Нитраты — миф или реальность?

Бытует мнение, что никакой "нитратной проблемы" не существует. Что она выдумана с целью отвлечения внимания от других, куда более реальных проблем, связанных с использованием запрещенных пестицидов. Считается, что пестициды провоцируют генетические мутации и вызывают онкологию.

Действительно, до сих пор не было проведено ни одного фундаментального исследования, подтвердившего пагубное воздействие нитратов на организм взрослого человека. Однако совершенно точно известно, что даже относительно небольшие концентрации нитратов могут приводить к отравлениям (даже с летальными исходами!) детей в возрасте до 3-х лет, а также людей с различными заболеваниями желудка, проблемами с щитовидкой и бронхиальной астмой.

Нитраты с научной точки зрения

Нитраты — изначально твердые, но хорошо растворяющиеся в воде кристаллические вещества белого цвета, представляющие собой соли азотной кислоты (HNO3). Почти все нитраты сохраняют устойчивую форму при комнатной температуре и в не растворенном (твердом) состоянии являются сильными окислителями.

Именно так выглядят нитраты
Именно так выглядят нитраты

Подвергаясь нагреванию, нитраты легко распадаются. Продукты распада тоже хорошо растворяются в воде, и это крайне важный момент. Во взрослом человеке более 50% воды, в новорожденном — почти 80%, в зародыше — 98%. После употребления нитратного продукта соли почти мгновенно проникают во все биологические жидкости организма, где вступают в химические реакции, образуя нитриты и другие вредные вещества.

Нитраты

Как нитраты попадают в продукты?

В природе не существует ни одного абсолютно "чистого" овоща или фрукта. Во всех плодах содержится хотя бы небольшое количество нитратов. Это связано с тем, что эти соли так или иначе участвуют в природном круговороте азота.

При этом самыми нитратными являются не те фрукты и овощи, что выращиваются на полях, а те, что созревают в теплицах. Связано это с тем, что удобрения на основе азотных солей пользуются огромной популярностью во всем мире благодаря дешевизне и эффективности — они используются практически круглый год! Для понимания проблемы достаточно взглянуть на сравнительную таблицу, показывающую содержание нитратов в продуктах, выращенных в разных условиях:

Таблица, показывающая содержание нитратов в продуктах, выращенных в разных условиях

При этом различные культуры накапливают нитраты по-разному. Так, например, наибольшая концентрация солей обнаруживается в листьях салата, а также в огурцах и томатах, выращенных до или после своего сезона созревания. Именно поэтому специалисты настоятельно рекомендуют приобретать ТОЛЬКО сезонные фрукты и овощи, а не их парниковые аналоги.

Уровень накопления нитратов в овощах

Какой вред наносят нитраты человеку?

Современная наука доказала, что сами по себе нитраты практически безвредны для человека. Однако в определенных условиях они могут превращаться в крайне опасные нитриты. Так, например, гемоглобин, соприкасаясь с нитритами, утрачивает способность переносить кислород. Т.е. избыточное содержание нитратов в организме может вызвать кислородное голодание. Хотя из-за индивидуальности каждого организма точно предсказать тот или иной исход невозможно — вероятность и скорость отравления одним и тем же количеством нитратных продуктов у каждого человека своя: первые симптомы отравления могут появиться и через час после приема пищи, и через 5-6 часов или не проявиться вовсе.

Объёмная модель иона NO<sub>2</sub> (нитрит)
Объёмная модель иона NO2 (нитрит)

Основные симптомы при отравлении нитратами:

  • диарея;
  • тошнота;
  • рвота;
  • снижение артериального давления;
  • болезненные ощущения в области печени.

Симптомы продолжающегося сильного отравления:

  • нарастающая головная боль;
  • слабость во всем теле;
  • судороги;
  • обморок.

Очень часто с подобными симптомами сталкиваются врачи, приезжающие к людям, отведавшим накаченный нитратами арбуз. Пик "арбузного отравления" обычно приходится на июнь — начало июля, когда недобросовестные бахчеводы ускоряют процесс созревания при помощи удобрений.

Известно, что нитраты снижают уровень витаминизации организма и сокращают количество усваиваемых питательных веществ, а также йода, поэтому употребление большой дозы нитратов может сильно ударить по щитовидной железе. А если учесть, что подавляющее число жителей центральной России и так испытывает жесточайший дефицит йода, силу "нитратного удара" по эндокринной системе сложно переоценить.

Существуют ли безопасные дозы нитратов?

Всемирная организация здравоохранения ввела понятие ПДК, которое расшифровывается как "предельно допустимая концентрация" (на одного человека в сутки). По нормам ВОЗ этот показатель равняется 3,7 мг солей на 1 кг веса тела. Однако этот показатель не универсальный — в каждой стране установлен свой ПДК. Где-то нормы очень строгие, где-то наоборот. Например, в Америке норма ПДК составляет 400-500 мг, а в Германии — всего 50-100 мг.

В России данный вопрос регулируется на законодательном уровне. В соответствующем документе ("О введении в действие сан. правил" от 14 ноября 2001 года) указана максимальная концентрация нитратов на килограмм по конкретным продуктам.

Норма ПДК для продуктов питания

Есть ли устройства, помогающие определить ПДК?

Цифры сами по себе мало что значат. Обычному человеку важно знать лишь одно — можно ли есть лежащий перед ним овощ или нет. Числовые значения и подсчеты уходят на дальний план.

На помощь сознательным гражданам приходят специальные приборы, которые не только позволяют установить концентрацию нитратов в продукте, но и наглядным образом показывают, съедобен ли конкретный продукт или лучше воздержаться от его употребления. Ознакомиться с модельным рядом подобных приспособлений можно, заглянув в соответствующий РАЗДЕЛ НАШЕГО САЙТА.

Краткий обзор некоторых нитрат-тестеров, представленных на нашем сайте

Ни для кого не секрет, что многие овощи и фрукты появляются на прилавках значительно раньше сроков созревания. Чем они напичканы? Безопасны ли? Ответить на эти и некоторые другие вопросы вы сможете, если обзаведетесь карманным нитратомером. Какому из них отдать предпочтение? Мы вкратце расскажем о преимуществах и недостатках этих приборов на примере четырех популярных моделей.

Первый образец — "СОЭКС". Полностью сертифицированный прибор, отличающийся хорошим быстродействием (устанавливает показания всего за 3 секунды!) и компактностью. Измеряет содержание нитратов в 33 разновидностях фруктов, овощей и мясе, опираясь на нормы ПДК для каждого продукта. Имеет удобное управление и крупный дисплей.

Нитратомер "СОЭКС"
Нитратомер "СОЭКС"

Второй образец — "EcoLifePro2". Прибор, сочетающий в себе функции нитратомера и солемера. Может измерять концентрацию нитратов в сырых овощах и фруктах, мясе и детском питании в диапазоне 20...10000 мг/кг, а также устанавливать количество солевых примесей в воде (от 0 до 999 мг/л). Оснащен большим цветным дисплеем и удобным русифицированным меню. Подходит для быстрого экспресс-анализа.

Солемер-ниратомер "EcoLifePro2"
Солемер-ниратомер "EcoLifePro2"

Третий образец — "Greentest Eco". Данное устройство совмещает в себе нитрат-тестер и дозиметр. Может использоваться для измерения нитратов в пищевых продуктах, а также для проверки вещей, помещений и транспорта на предмет экологический безопасности. Удобен в эксплуатации благодаря компактным размерам и информативен за счет цветного сенсорного дисплея.

Нитратомер "Greentest Eco"
Нитратомер "Greentest Eco"

Четвертый образец — "СОЭКС F2". Чрезвычайно полезное приспособление, работающее и как нитратомер со встроенной памятью на 60 продуктов, и как измеритель жесткости воды. Благодаря этому эковизору человек сможет существенно оздоровить свой рацион питания, исключив из него некачественные продукты и воду. Прибор оснащен зондом композитного типа и информативным дисплеем.

Эковизор "СОЭКС F2"
Эковизор "СОЭКС F2"

Сравнительная таблица представленных образцов

Модель "СОЭКС" "EcoLifePro2" "Greentest Eco" "СОЭКС F2"
Цена, руб 4200 6300 7900 5990
Срок службы н/д более 5 лет н/д н/д
Гарантия 1 год 1 год 1 год 1 год
Дополнительные функции н/д Определение количества солевых примесей в воде Измерение радиационного излучения Оценка уровня жесткости воды
Количество продуктов с ПДК нитратов в памяти 33 н/д н/д более 60
Диапазон измерения н/д
  • содержание нитратов — от 20 до 10000 мг/кг;
  • TDS — от 0 до 999 мг/л
  • содержание нитратов — от 30 до 10000 мг/кг;
  • уровень радиоактивного фона — от 0 до 9,99 мкЗв/ч;
  • накопленная доза — от 0 до 9,99999 мкЗв
  • содержание нитратов — от 20 до 5000 мг/кг;
  • уровень примесей в воде — до 5000 ppm (мг/л)
Время измерения, сек. до 3 не более 15 3 (для нитратов) н/д
Чувствительность, мг/кг 0,1 н/д н/д н/д
Погрешность, % не более 15 н/д ±10 ±12
Дисплей цветной OLED цветной ЖК цветной TFT, сенсорный цветной TFT, сенсорный
Питание 2 элемента "ААА" 2 элемента "ААА" собственный аккумулятор 2 элемента "ААА"
Время непрерывной работы, ч не менее 100 н/д до 6 до 24 (с учетом спящего режима)
Габаритные размеры, мм 144х47х17 112х65х30 122х52х14 147х54х21
Вес, г 105 не более 120 не более 90 не более 95

Так стоит ли обзаводиться персональным нитрат-тестером?

Это решает каждый сам для себя. Что вам ближе — полагаться на авось или пользоваться достижениями науки? Сегодня число сторонников той и другой позиции примерно поровну. Кто-то считает нитрат-тестеры обычными игрушками для самоуспокоения, а кто-то не понимает, как можно спокойно среди зимы покупать ядовито розовые помидоры и бледные огурцы.

Все, что можно сказать против использования нитратомеров, так это то, что в основе их работы лежит не самый совершенный метод измерения и то, что они выдают результаты с погрешностью. Но даже если это и так, то, наверное, все-таки лучше знать до 70-80% достоверной информации о покупаемом продукте, нежели не знать о нем ничего.

Можно ли уберечь себя от нитратов без использования специальных приборов?

Если вы относите себя к консерваторам и не доверяете "всем этим новомодным штучкам", то, возможно, следующая информация придется вам больше по душе.

Правило №1. Старайтесь соблюдать условия хранения продуктов.

Это не морализаторская рекомендация! Доказано, что правильное хранение способно существенно понизить концентрацию нитратов. Так, например, если держать картошку не в сыром закрытом погребе, а в сухом и хорошо проветриваемом помещении, то уже к концу зимы содержание нитратов в ней уменьшится примерно на 30%.

Стоит со всей серьезностью обращать внимание на температуру хранения (недаром наши предки широко использовали погреба). Наиболее оптимальным считается диапазон 2...5 градусов Цельсия. Более высокая температура способна спровоцировать переход нитратов в нитриты. Причиной этого же процесса могут стать и микробы, находящиеся на поверхности овощей, поэтому их следует закладывать только сухими и без каких-либо повреждений.

Правило №2. Следует выбирать только сезонные продукты.

Об этом мы уже говорили выше — только в сезонных овощах и фруктах, которые созревают "своим ходом", вероятность натолкнуться на повышенное содержание нитратов минимальна.

Правило №3. Не употребляйте "проблемные" части овощей и фруктов.

Чтобы оградить себя от поедания нитратов, следует знать, в каких именно частях тех или иных продуктов они больше всего накапливаются. Так, например, практически у всех корнеплодов наиболее опасной частью всегда является кожица, у листового салата и различной зелени — стебель, у бахчевых культур — корка.

Правило №4. Делайте домашние заготовки.

С каждым годом все больше и больше людей отказываются от маринадов и соленостей. И отчасти это оправдано, ведь из-за особенностей консервирования утрачивается большая часть полезных веществ и витаминов, а из-за соли у некоторых людей начинает "скакать" давление. Однако, что касается нитратов, то тут как раз все обстоит наилучшим образом! Примерно через 2 недели после закатки большая часть нитратов переходит из маринованных и соленых овощей в рассол. Самой лучшей порой для открытия банок считается весна — к этому времени концентрация нитратов уменьшается почти вдвое.

Не стоит сбрасывать со счетов и такие способы хранения фруктов и овощей, как засушивание и заморозка.

Правило №5. Обзаведитесь собственным "домашним" огородом.

Зачем рисковать и покупать в магазинах тот же зеленый лук, укроп или листовой салат, если их можно спокойно выращивать на подоконнике? Уж в выращенной собственными руками зелени вы точно не будете сомневаться.